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  • 버려진 것들은 어디로 가는가
    버려진 것들은 어디로 가는가 #10 좋은 놈, 나쁜 놈, 벌레 같은 놈
    대부분의 다른 똥 먹는 파리의 경우, 역겹고 혐오스러운 모습으로 사람들이 눈살을 찌푸리게 만들 것이다. 새로 떨어진 대변에서 볼 수 있는 가장 빤한 녀석들은 금파리(금파리속), 청병파리(검정파리속Cailiphora), 얼룩똥파리(폴리에테스속)이다. 녀석들은 똥 위에서 소란스럽게 우글대며 무리를 이룰 수 있고, 방해를 받으면 귀청이 떨어질 듯 시끄럽게 떼지어 날 것이다. 파리들로 활기가 넘치는 똥 덩어리를 볼 때마다 내가 놀라는…2017.12.14
  • 버려진 것들은 어디로 가는가
    버려진 것들은 어디로 가는가 #9. 곤충을 관찰하는 방법
      1장에서 이야기했던 대로, 똥의 주요 구성성분은 박테리아다. 그리고 이 박테리아의 대부분은 여러분의 음식에는 들어있지 않았으면 하는 것들이다. 따라서 제1 규칙은 이렇다. 여러분이 분변학자가 되고자 한다면, 먹기 전에 항상 손을 씻어라. 수 년 전, 나는 곤충수집에 대한 글을 쓰고 나서 호되게 꾸짖음을 당했는데, 내 딴에는 재미를 주자고 했던 일 때문이었다. 글에서 나는 작은 딱정벌레를 수집하는 전문기법으로, 젖은 손가락…2017.12.14
  • 버려진 것들은 어디로 가는가
    버려진 것들은 어디로 가는가 #8. 똥을 먹는 곤충
      파리(파리목)는 벼룩(벼룩목)과 같은 조상에서 진화한 것으로 보이며, 밑들이(밑들이목)는 2억8천만 년전, 그리고 오늘날 존재하는 곤충의 계보 다수는 약 2억~1억5천만 년 전까지 추적할 수 있다. 파리는 지구상에서 가장 생태적으로 다양한 곤충류가 틀림없지만, 대다수 과에 해당하는 파리들의 유충은 온갖 부패하는 유기물을 먹는다. 파리들의 성공 아래에는 대개 썩는 것이라면 무엇이든 사용할 수 있는 능력이 깔려있다. 다른 부패…2017.12.14
  • 버려진 것들은 어디로 가는가
    버려진 것들은 어디로 가는가 #7. 똥파리들이 번식하는 방법
      똥파리도 열정적이긴 마찬가지이다. 의심스럽다면 이 곤충은 학명의 뜻이 ‘똥먹는 똥주민’이라는 것과, 똥이 쌓이자마자 수초 만에 나타나서 똥에 의지해 살아간다는 것을 기억해두자. 하지만 온몸에 솜털이 나있고, 주황색 기미가 도는 밝은 노란색 똥파리는 알을 낳지 않는데, 수컷이라서 그렇다. 수컷들은 암컷이 곧 도착할 것임을 알고 있으며, 언제나 먼저 등장해서 영역을 나눈다. 약간 더 작고, 더 조용한 녹회색 암컷이 나…2017.12.14
  • 버려진 것들은 어디로 가는가
    버려진 것들은 어디로 가는가 #6. 흔치 않은 똥 사용법
      대부분의 동물이 똥에 관심을 갖는 가장 큰 이유는 똥을 식량원으로 사용하기 위해서이며, 책의 나머지 부분에서는 이 주제를 중점적으로 다룰 것이다. 그러나 똥을 먹는 일에만 온전히 관심을 집중하기 전에, 몇몇 동물들이 똥을 사용하는 방법에 대해 자세히 알아보려고 한다. 이 방법들은 어쩌다가 똥을 사용하게 된 경우가 아니며, 그저 아직 주류로 합류하지 못한 방법들일 뿐이다. 똥은 좋은 미끼이다. 다양한 종의 말벌은 주기…2017.12.14
  • 버려진 것들은 어디로 가는가
    버려진 것들은 어디로 가는가 #5. 곤충을 유혹하는 똥
      똥딱정벌레가 (문자 그대로이든 비유적으로든) 싸워야 할 대상은 서로 뿐이 아니다. 똥딱정벌레들은 날씨와 싸워야 하고, 무엇보다도 열기와 싸워야 한다. 곤충은 심지어 아무리 크고 튼튼한 딱정벌레라도 똥이 촉촉할 때만 그 안으로 파고 들어가서 본을 뜨고 모양을 내고 가지고 나와서 먹을 수 있다. 똥이 마르기 시작하면 얼마 지나지 않아 곤죽이던 섬유 혼합물이 굳으면서 뚫고 들어갈 수 없는 덩어리가 되고 질감도 콘크리트 같…2017.12.14
  • 버려진 것들은 어디로 가는가
    버려진 것들은 어디로 가는가 #4. 격렬한 똥소유권 쟁탈전
      검증된 보고에 따르면 0.5리터 똥 샘플을 노출한지 15분 만에 거의 4,000마리의 똥딱정벌레가 모였다. 초당 약 4.5마리 가까이가 온 것이다. 때맞춰 진행했던 연구에 따르면, 30리터(커다란 주방용 쓰레기통을 생각해보자)짜리 코끼리 똥 무더기가 사라지고 딱정벌레들이 우글대는, 넓고 출렁이는 층만 남기까지는 채 30분이 걸리지 않았다.    이 곤충들은 얇은 섬유껍질을 뒤집어쓰고서, 배구공 크기의 똥을 지름 2…2017.12.14
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