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#과학의 지평1. 과학적 세계관이란 2018.02.20


과학적 세계관이란


일반인을 위한 보편적 수준에서의 과학에 대한 개념 정의가 어려웠던 이유는 자연과학이나 사회과학 등의 분야별로 과학에 대한 개념 정의가 서로 다르기 때문이고, 그 근본적 원인은 각 분야별로 과학적 세계관이 추구하는 바가 조금씩 다르기 때문이다. 말하자면 과학적 세계관이란 상대주의적 관점에 따라 얼마든지 다의적으로 해석되거나 규정될 수 있다는 것이다.

'과학적'이라는 말은 체계적, 객관적, 합리적과 같은 의미로 사용된다. 이것은 과학이 인간과 인간의 행위를 포함하는 세상의 모든 사물이나 제반 현상을 관찰하고 법칙적으로 기술하는 특성을 지녔기 때문이다. 반면 '세계관'이란 세상을 보는 눈, 즉 세상에 대한 직관을 갖는 것을 뜻하지만, 동시에 삶에 관한 앎과 세계 안에 있는 자신의 존재가치를 아는 것이기도 하다. 따라서 세계관은 신념과 가치 및 구조적 연관성을 갖고 세상을 바라보는 것이라고 할 수 있으며, 대상을 객관적으로 이해하는 것에 그치지 않고 주체적으로 현실을 파악하려는 것까지를 포함한다고 이야기할 수 있다.



여기서 세계관의 요소로서 신념이란, 어떤 사상이나 명제 등을 적절하거나 진실한 것으로 인정하고 수용하는 심리적인 태도를 말한다. 따라서 신념은 관념을 형성하는 특정한 방식이라고 할 수 있고, 스스로가 생동적인 관념이면서 유추의 결과가 단지 상상과 허구의 산출물이 아니라는 것을 보증한다. 사람들은 과학적 사실에 대해 항상 관찰이나 실험을 통해 그 진리여부를 확인하지 않는다. 과거에는 만유인력의 사실 여부를 믿지 못하는 사람들이 관찰이나 실험을 통해서 이를 직접 확인하고자 했지만, 오늘날에 이 법칙을 믿지 않는 사람은 거의 없다. 그리고 그 이유는 바로 우리가 과학이 가지고 있는 신념체계, 즉 그 가치를 믿기 때문이다. 

과학을 비롯한 모든 학문은 신념체계를 통해 이전의 이론과 주장을 검증하고, 검증된 이론을 바탕으로 또 다른 부분에 응용하는 부단한 과정을 포함한다. 신념체계가 중요한 이유는 신념이 독단이나 변질된 이념으로 강조되는 순간 더 이상 그것을 신념체계로 부를 수 없기 때문이다. 그러므로 과학에 대한 가치는 신념체계가 만든 과학적 사실과 새로운 발견, 즉 새로운 것을 할 수 있는 힘에서 찾아야 하고, 이때 가치판단 문제는 베버의 주장처럼 과학지식을 활용하는 정책입안이나 그 실천에서 확인해야 한다.



반면 구조적 연관성은 해석방법론의 용어로 체험, 체험의 표현, 표현의 이해라는 연계성을 객관화하고, 기술적 관심에서 자연과학이, 실천적 관심에서 정신과학이나 문화과학이 해방적 관심에서 비판적 사회과학이 나왔음을 규명하는 데 사용한다. 따라서 구조적 연관성은 과학에 대한 인식체계로서 과학적 세계관과 과학적 방법론 및 과학적 사실로 구성된 과학적 세계상이 상호 유기적인 인간관계를 가지고 밀접하게 연결되어 있음을 말한다.



따라서 '과학적 세계관'이란 신념, 가치, 구조적 연관성에 근거한 '과학에 대한 신념적 인식체계'라고 규정하고자 한다. 다시 말해 직관적인 이성과 경험적인 지식을 토대로 과학의 대상인 인간과 자연 및 그 세계상에 대해 체계적이고 객관적이며 합리적으로 파악하는 고도의 일반화된 신념이자, 주체적 현실로 보려는 인식체계이다.



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변재규
저자 변재규는 1965년 여주 출생으로 고려대학교에서 과학관리학으로 이학박사 학위를 취득하였고, 한국과학창의재단에서 24년 동안 근무하며 전략네트워크팀장, 행정실장, 기획예산실장 등을 역임했다. 과학창의재단에서는 과학방송사 설립을 제안하거나 YTN사이언스를 지원하는 등 과학문화의 확산에… more